In november zal ik een week campagne voeren voor de US midterm elections met de BKB Academie. Ter voorbereiding op de reis schreef ik voor de reader van de deelnemers dit profiel van één van de kandidaten.

Tillis

Thom Tillis (1960) omschrijft zichzelf als businessman and conservative. Hij werkte eerder als consultant voor PriceWaterHouseCoopers en IBM, en is nu Speaker (voorzitter) van het NC House of Representatives. We zullen ons voor hem in gaan zetten vanuit het Republikeinse campagnehoofdkwartier in Raleigh.

Tillis is de GOP-kandidaat in de verkiezing om de Senaatszetel van North Carolina. Hij neemt het op 4 november op tegen zittende senator Kay Hagan van de DNC. Zij is niet bepaald populair met een approval rating van rond de 40 procent en Tillis heeft in recente peilingen dan ook consistent een kleine voorsprong.

Omdat North Carolina bepalend kan zijn voor een meerderheid in de Senaat zijn beide partijen vastbesloten om te winnen. Hagan en Tillis gaven gezamenlijk al zo’n 59 miljoen dollar uit aan hun campagnes, wat North Carolina een van de duurste races maakt.

“Tired of being disgusted by the news? Washington has completely lost touch with working Americans. The federal budget’s a joke and senators never pay the price. I am Thom Tillis, I came up in the real world. I’ve been a paper boy, a short-order cook, a warehouse clerk and eventually a partner at IBM. The Senate could use more people who’ve had to sweat for a living, and fewer of the politicians who made this mess.”

Tillis in campagnespot Kitchen. (Fun fact: Tillis was in werkelijkheid nooit partner bij IBM maar mocht na een overname deze titel behouden.)

Campagne

Er wordt van beide kanten erg agressief campagne gevoerd en dit schrikt sommige kiezers af. Interessant is de rol van een derde kandidaat, Sean Haugh. Hij bezorgt in het dagelijks leven pizza’s en staat onafhankelijk kandidaat als libertariër.

Haugh trekt in peilingen 6 á 7 procent van de stemmen en kan daarmee de beslissende factor in deze verkiezing zijn. Onlangs voerde Tillis campagne met de libertaire Paul Ryan in een poging om deze kiezers terug te winnen. Dit tot nu toe met weinig succes, Haugh mocht zelfs meedoen aan het laatste debat waar hij, zoals hij zelf verklaarde, zijn best deed om ‘de vragen van de moderator zo goed mogelijk te beantwoorden zodat kiezers zelf hun keuze kunnen bepalen’.

“In the private sector, businesses are built on accountability. But accountability is a foreign language in Washington. Obamacare is a disaster, but the President won’t admit it. The debt is out of control and neither party have stopped it. Kay Hagan enabled President Obama’s worst ideas. She refuses to clean up his mess, so you and I have to clean up her’s.”

Tillis in campagnespot Let’s clean up her mess.

Standpunten

Streng fiscaal beleid, kleine overheid. Tillis gaat er prat op dat in zijn tijd als Speaker van het NC House of Representatives enkel dekkende begrotingen zijn doorgevoerd. De beperkte rol van de overheid ziet hij als beschreven in de Constitution. Het creëren van banen is daarmee de verantwoordelijkheid van het bedrijfsleven, dat hij ruim baan wil geven.

Veel van Tillis’ gedetailleerde standpunten komen echter niet aan bod in de campagne in North Carolina, die tot nu toe over een handvol federale kwesties gaat. De speerpunten op Tillis’ site geven wel aan waar zijn aandacht naar uitgaat: government, budget, Obamacare, jobs, education, family, border, energy, regulations, second Amendment, veterans, liberty, taxes, agriculture.

Web

  • 83.000 facebooklikes. Laatste bericht: “Early voting starts today! Obama may not be on the ballot, but his agenda certainly is.” (23 oktober)
  • 26.200 twittervolgers (waaronder Kathelijne, Frank en Leon), 16.600 volgend. Laatste inhoudelijke bericht: “Hagan promised #ObamaCare would reduce costs. Now families are hurting & it gets worse: http://bit.ly/1t5nPGz #NCSen” (@ThomTillis, 22 oktober)

Further reading

  • Meet Thom – campagnewebsite ThomTillis.com (bio en standpunten)
  • What Does Thom Tillis Want? – the Atlantic
  • Libertarian Pizza Delivery Guy Sean Haugh Might Decide the Fate of the Senate – Newsweek
  • Thom Tillis Trailer Park Deal Shows ‘What Conflict Of Interest Is All About’ – Huffington Post
  • First U.S. Ebola victim remembered for compassion – Politico